Esta es una de las preguntas que muchos empresarios tanto de empresas grandes como chicas se han hecho al entrar al mercado, y es que aun que China es sin duda uno de los países con mayor desarrollo en propiedad intelectual (tan solo en el 2013 se presentaron 1’880,000 nuevas aplicaciones de marca según la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual) desgraciadamente también se ha caracterizado por el continuo robo de marcas reconocidas a nivel mundial, y es que aquellos que se atreven a adentrarse en el mercado chino o comenzar a producir sus productos sin proteger su propiedad intelectual, pueden poner en gran riesgo uno de sus bienes más preciados: su marca.
Como casos muy específicos de plagio esta el caso de la marca de cerveza Cerona, si leyó bien, Cerona no Corona. La cual había sido registrada en el 2006 en China protegiendo varios productos entre ellos cerveza. E igualmente da la casualidad la similitud de diseños de la botella con la marca de cerveza Corona.
Otros ejemplo que se puede encontrar en línea en la página de la Oficina de Propiedad Intelectual de China son copias y marcas similares a prestigiada firma española Zara, uno de ellos la marca AT.ZARA.CO, que al adicionar otras palabras intenta aumentar las posibilidad de ser registrada pero no pasa desapercibida la gran similitud entre los nombres.

¿Que se considera una marca en China?

Se puede aplicar a registrar una marca para cualquier signo, incluyendo texto, grafico, letra del alfabeto, número, símbolo tridimensional, combinación de color, sonido o cualquier combinación que ayude a distinguir los bienes de una persona natural o lega, o de alguna organización de los bienes de otros. Igualmente otras características están prohibidas para registrar como: que sea una marca que vaya contra la moral, banderas de otros países, que sea una marca que describa el producto (una marca que se llame Manzana, para productos que sean manzanas), etc.

Básicamente es muy similar a los conceptos de marca en otros países, mas sin embargo, el sistema de registro de marcas China tiene una gran diferencia: el primero que solicita el registro es el que tiene derecho a utilizar la marca.

Esto significa que al querer entrar al mercado chino, hacer sourcing en China con su marca o producir dentro de China sus productos, su marca puede ser apropiada por un chino, y a pesar de tener gran reconocimiento en el extranjero, usted no podrá hacer nada para registrar su marca o defenderla de robo, aquí aplica a su máximo esplendor “El que es primero en tiempo, es primero en Derecho”.

  1. Se realiza una búsqueda preliminar de marcas existentes en el sitio oficial de la Oficina e propiedad Intelectual en China
  2. Si no existen marcas similares o la misma marca registrada, se prepara la aplicación y se presenta ante la oficina
  3. Examen de forma y fondo: se revisa que los formatos estén correctamente llenados y que la marca cumpla con los requisitos locales para ser registrada
  4. La oficina da a conocer el reporte preliminar de marca, durante este tiempo cualquiera puede aplicar una objeción a que la marca sea concedida
  5. Reporte de registro de marca: si no hubo ninguna objeción entonces se expide el certificado de marca registrada

Y aun que los pasos son básicamente similares o iguales a los de otras oficinas de propiedad intelectual internacionales, en China es necesario contratar a un agente local que lleve los procesos de registro o que su empresa este legalmente registrada en China continental. Además que otras de las limitantes es que todo el sistema se encuentra en Mandarín, haciendo de la contratación de alguien que le asesore en temas de registro de marca sea lo idea.

En empresas como CW CPA le podemos asesorar en:

  • Buscar y conocer si su marca ya esta registrad en China
  • Clasificarla de manera adecuada para tener excelente protección
  • Estamos legalmente registrados en China por lo que podemos llevar su caso de manera local
  • En caso de requisiciones por parte del gobierno durante el registro, podemos responder a las requisiciones y defender su marca.

Acérquese con un especialista y consulte como puede mantener su marca protegida, reducir el riesgo y no encontrar la sorpresa que su marca pertenece a alguien más en China.

Contactenos luz.martinez@cwhkcpa.com