E-commerce en Hong Kong: Rezagados en Asia

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Aunque se deben cambiar los hábitos de los consumidores, las condiciones están dadas para que el e-commerce despegue finalmente en Hong Kong.

De todo Asia, los consumidores de Hong Kong son los que menos realizan compras por Internet. Según una encuesta de UPS, sólo un 29 por ciento lo hacen, lo que deja a esta Región Administrativa Especial de China como el lugar del continente con el porcentaje más bajo de consumidores que participan en e-commerce, o comercio electrónico.

Una forma de explicar este fenómeno es que la visita a los centros comerciales y al sinnúmero de áreas de interés comercial de la ciudad, son un pasatiempo tradicional para los hongkoneses y un hábito cultural muy difícil de cambiar. A esto se suman las observaciones de Christopher DeWolf en cuanto al por qué “Hong Kong está atascado en modo offline”. El autor nombra la falta de protección a los consumidores, por ejemplo, al no tener una política de reembolso en la mayoría de las tiendas. Por eso recalca que el comprador hongkonés todavía necesita ver físicamente el producto para verificar que esté en impecables condiciones antes de comprarlo.

Vale la pena aclarar que eso no quiere decir que Internet esté completamente por fuera de los hábitos de estos consumidores. Por contrario, los websites se utilizan masivamente para realizar una investigación inicial y localizar los productos que se quieren adquirir. Hong Kong ocupa el primer lugar en cuanto a los consumidores que buscan los productos en línea antes de ir a comprarlos en las tiendas.

Al ver como el e-commerce ha tenido tanto éxito y continúa creciendo en China continental, Hong Kong debe tratar de seguir los pasos de su vecino más cercano. Según los datos de un estudio de iResearch Consulting Group, se registraron un total de 12,3 trillones de yuanes en ventas en el sector del comercio electrónico chino en el año 2014, lo que representa un incremento de 21.3 por ciento en comparación con el año anterior.

Precisamente para el lanzamiento y la creación de negocios de comercio electrónico, Hong Kong actualmente tiene una excelente base en cuanto a su infraestructura de comunicaciones y telecomunicaciones. En ese campo ocupó el segundo lugar en Asia, y en cuanto a la banda ancha de Internet ocupó el primer puesto, según el Networked Readiness Index del Foro Económico Mundial en 2014.

Simon Galpin, el director general de Invest Hong Kong, dijo recientemente en el diario South China Morning Post que “La larga tradición de venta al por menor en Hong Kong y la ventaja competitiva en la información y en las tecnologías de las comunicaciones, hacen que nuestra ciudad sea un centro natural para el e-commerce en esta parte del mundo”.

El consumismo en Hong Kong es vital para la supervivencia de esta ciudad, y el e-commerce puede servir como otra plataforma para impulsar el crecimiento de dicho concepto. Algunas empresas emprendedoras apoyadas por StartupsHK ya han asumido este desafío y han empezado a ofrecer productos y servicios que no pueden encontrarse fácilmente en la calle. Se hace entonces un llamado importante a los comerciantes de Hong Kong que deseen aprovechar y expandirse en el sector del comercio electrónico, ya que muchos comerciantes internacionales están capturando rápidamente su parte en el mundo digital.

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