¿Delaware o Hong Kong? Ventajas comparativas de dos jurisdicciones ventajosas

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El planeamiento impositivo y las operaciones de una empresa pueden ofrecer la posibilidad de instalar sociedades internacionales para apoyar las operaciones ¿Cuáles son las ventajas para las dos más reconocidas?

El motivo principal por el que todo empresario toma la decisión de crear una entidad de negocios, o sociedad anónima o corporación, es proteger sus activos personales tales como su casa, automóvil u otros bienes o recursos de su familia. Una vez que se haya hecho la “incorporación”, si su negocio llegara a estar sujeto a algún litigio, o acción legal, o si el negocio llegara a fracasar, en términos generales, sus activos personales son intocables. Esto es lo que se conoce como “responsabilidad limitada”.
La responsabilidad limitada aplica a las entidades constituidas o incorporadas (INC.) y a las sociedades anónimas o corporaciones de responsabilidad limitada (LLC). En general, no aplica a las empresas de propietario único ni a las sociedades. En esas estructuras de negocios es posible que el individuo o los socios sigan siendo considerados personalmente responsables de toda deuda del negocio.
Además de proveer un “escudo corporativo” para proteger sus activos personales, también existen diversas ventajas fiscales relacionadas con la constitución de una entidad corporativa. Debido a que las leyes y las tasas de impuestos sobre los ingresos de las empresas varían grandemente de un lugar a otro alrededor del mundo, el lugar que uno seleccione para crear su corporación puede afectar sus resultados netos. Por ejemplo, muchas empresas prefieren constituir una LLC en el estado norteamericano de Delaware.
¿Por qué constituir o incorporar la empresa en Delaware?
Según se indica en un artículo publicado recientemente en el New York Times, “casi la mitad de todas las corporaciones públicas en los Estados Unidos están incorporadas en Delaware. [En 2012] Delaware tenía más entidades corporativas, tanto públicas como privadas, que población; es decir, una proporción de 945 326 a 897 934”.
Sin embargo, antes de tomar la decisión de dónde constituir o incorporar su empresa, tiene que determinar qué tipo de estructura corporativa prefiere utilizar para su negocio. Para la mayoría de los negocios en fase inicial y para los empresarios, la LLC es la mejor opción. Según la División de Corporaciones de Delaware, ese estado resulta sumamente atractivo para la constitución de las LLC no tanto debido a la percepción frecuentemente errónea de que el estado es un “paraíso fiscal” sino porque Delaware tiene “el objetivo de proveerles, tanto a los administradores de negocios como a los inversionistas, leyes que resultan ideales para establecer negocios éticos y rentables que mantienen un equilibrio entre la necesidad de tener flexibilidad de administración y la importancia de tener herramientas sólidas que hagan responsables a dichos administradores de usar esa flexibilidad para promover los mejores intereses de los inversionistas. Los jueces en Delaware son imparciales y no están supeditados a donantes con intereses especiales ni a los frecuentes vaivenes políticos. A diferencia de muchos otros estados, los casos de derecho corporativo los procesan exclusivamente jueces profesionales en lugar de jurados”.
El sitio web de la División también indica que la organización en Delaware no sólo es beneficiosa para las entidades de EE.UU., sino que las empresas de todas partes del mundo pueden aprovechar los beneficios que ofrece Delaware. Delaware ha hecho sus estatutos sociales atractivos a las empresas extranjeras que estén en busca de una localidad para anclar sus proyectos de negocios en EE.UU. Delaware ha perfeccionado sus operaciones para cumplir las normas internacionales de calidad, y ha hecho grandes esfuerzos para simplificar el proceso. Este estado provee un procesamiento acelerado de documentos y acepta la presentación electrónica de registros. El Secretario de Estado incluso ofrece un “Servicio de Registro Global” que, mediante aviso previo, hace posible la formación de entidades internacionales durante los fines de semana o los días feriados celebrados en EE.UU.
En adición, Delaware plantea muy pocos obstáculos a las fusiones y adquisiciones. Según indica el sitio web del estado, “Delaware también hace posible combinaciones de negocios con una amplia diversidad de entidades, tanto extranjeras como nacionales. No se requiere tener previa aprobación judicial ni de las autoridades reguladoras a nivel estatal para que las entidades de Delaware puedan establecer combinaciones de negocios con otras entidades. Además, debido a que el estatuto de Delaware es sumamente preciso sobre dichas transacciones, normalmente los inversionistas internacionales pueden obtener opiniones jurídicas sobre la naturaleza de la entidad resultante después de la transacción”.
En general, Delaware ha creado un ambiente sumamente atractivo para la incorporación en el hemisferio occidental. En el otro extremo del mundo, encontramos ventajas muy similares en Hong Kong.
¿Por qué constituir o incorporar la empresa en Hong Kong?
La atracción principal de constituir una LLC (que en Hong Kong también se conoce como “sociedad privada de responsabilidad limitada”) son sus ventajas fiscales. Al ser una LLC basada en Hong Kong, todo ingreso devengado por su negocio fuera de Hong Kong no está sujeto a impuestos. Los ingresos de negocios dentro de Hong Kong están sujetos a una tasa fija de impuestos del 16,5%.
He aquí otros motivos que justifican considerar la incorporación en Hong Kong:
Organizar una empresa en Hong Kong resulta relativamente poco costoso
De conformidad con el Índice de Percepción de la Corrupción, la calificación de Hong Kong está por encima de EE.UU., Japón y el Reino Unido, y se encuentra entre las jurisdicciones menos corruptas del mundo.
El inglés se habla como uno de los dos idiomas principales de Hong Kong (siendo el cantonés el otro) y la ciudad es una puerta estratégica para hacer negocios en Asia, y muy especialmente con la economía emergente de China continental.
Es cierto que Hong Kong pertenece a la República Popular China, pero su sistema jurídico es diferente al de China continental, y en Hong Kong prevalece el derecho consuetudinario británico.

Conclusión
Sin duda alguna, ni Hong Kong ni Delaware son las únicas opciones en lo que respecta a crear la sede de su entidad de negocios. La mejor localidad se basa en su operación comercial específica. El hecho de que un gran número de empresas públicas y especialmente internacionales seleccione estas dos localidades es indicativo de las ventajas relativas de ambas; sin embargo, siempre debe obtenerse el asesoramiento de un abogado especializado en impuestos o de un contador público autorizado antes de tomar una decisión sobre el tipo y la localidad de toda entidad de negocios.
Si necesita mas datos, escribanos a hgomez@mbafcpa.com
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