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El creciente consumo de café en China abre oportunidades para el café brasileño

Desde 1820, el café ha sido el producto más exportado de Brasil. En solo 20 años, Brasil se ha convertido en el principal productor, exportador y consumidor de café del mundo. Las regiones productoras de café se distribuyen en 14 estados brasileños, con Minas Gerais y Espírito Santo como los principales estados productores. El país cultivó más de 60 millones de sacos de 60 kilogramos de granos de café en 2020, lo que marca un fuerte aumento en la producción desde el récord de 2018 de 50,90 millones de sacos. Debido a las excelentes condiciones climáticas y las técnicas mejoradas de manejo de cultivos, se prevé que Brasil represente la mayor parte de la producción mundial de café este año.

Próspero mercado del café de China

Conocido como uno de los países de más rápido crecimiento del mundo, la relación de China con el café ha sido una de las más bajas del mundo: un promedio de 5,4 tazas per cápita en 2019. Sin embargo, este fenómeno cambió entre 2008 y 2018, gracias a la creciente influencia de los millennials chinos. Dado que la generación de 1981 y 1996 constituye la mayor parte de la población actual de China, la posesión de su pasaporte probablemente sugiere su mayor ingreso disponible. Con la inclinación moderna por los viajes, la exposición a la cultura occidental también cambió los hábitos de bebida de los chinos del té tradicional al café. Todo esto condujo al impresionante crecimiento del consumo de café de China en un 1032% en 2018. Más notablemente, hay un notable crecimiento de ingresos de 15.6 mil millones de yuanes a 56.9 mil millones de yuanes entre 2013 y 2018. También proyecta y representa un crecimiento anual compuesto del 25% hasta 2023.

El mercado de consumo de café de China es una enorme tierra de oportunidades para el café brasileño. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), se pronostica que el consumo interno de café en China será de 3,35 millones de sacos de 60 kilogramos, lo que equivale a unas 17-20 tazas de café de un solo trago por persona. Todavía hay mucho margen de crecimiento.

Aunque la propia China también produce y exporta granos de café de las plantas de café de Yunnan, la importación de granos de café todavía ocupa una proporción significativa en su mercado de café. Actualmente, Vietnam es el principal importador de café de China, con 65.100 toneladas de importaciones de café en 2019. Simultáneamente, el grano de café de Brasil se exporta al país con un aumento espectacular de aproximadamente 110% en 4 años.

El comercio electrónico como modelo de entrada al mercado chino

El comercio electrónico rompe la limitación de alcance que experimentan las tiendas físicas y los orígenes de los productos. Actúa como un interesante canal de promoción y venta al por menor para unir empresas y clientes. Además de la venta minorista a través de la aplicación móvil de la marca, tanto las corporaciones locales chinas como las internacionales han estado utilizando Tmall.com como un trampolín hacia la Gran China. Tmall.com, lanzado en abril de 2008 como un derivado de Taobao, es la plataforma de comercio electrónico más grande de Asia para que las marcas vendan directamente y penetren en el próspero mercado de China.

Para diferenciarse de la competencia, las nuevas marcas de café ahora aprenden a adoptar plataformas de comercio electrónico con la esperanza de atraer más negocios. Por ejemplo, en China, la marca Luckin Coffee lanzó una aplicación móvil para optimizar sus operaciones y analizar las preferencias de los clientes para uso promocional. El uso innovador de la tecnología por parte de la marca permite a la corporación determinar mejor la ubicación de las tiendas, los precios y la previsión del mercado. La aplicación permite a los clientes completar un pedido general remoto de muchos cafés, bebidas sin cafeína y alimentos ligeros. Antes de realizar su pedido, los clientes pueden encontrar una breve introducción a la bebida, como sus ingredientes principales. Los usuarios también pueden personalizar su bebida a su gusto en la aplicación para evitar problemas de comunicación con el barista. Una forma tan conveniente y precisa de hacer pedidos atrae a la nueva generación de bebedores de café que aplauden la velocidad y la conveniencia. Además, la aplicación incluye varios descuentos exclusivos para dispositivos móviles para conectarse más y retener a los clientes actuales y atraer nuevos usuarios. Así, en el caso de Luckin, pudimos ver que la adopción de plataformas de comercio electrónico permite a las marcas de café recopilar las preferencias de los clientes para adaptar mejor sus servicios y menús y, eventualmente, impulsar las ventas minoristas.

SeeSaw Coffee, un pionero en café de especialidad con sede en Shanghai, ha vendido con éxito sus granos de café latinoamericanos y de Yunnan en línea a través de Tmall.com. SeaSaw ofrece una amplia gama de productos de café, como filtros de café negro para colgar en los oídos y café en polvo de Yunnan recién molido al estilo italiano en línea para satisfacer las necesidades de sus clientes en todo el país. A diferencia de otros mercados en línea como Amazon, Tmall ‘reconoce’ la existencia de «Flagship Stores», cuya Flagship Store de SeeSaw es similar a su sitio web independiente.

La creciente popularidad del café en China refleja el indudable potencial de la industria del café en grano. La mejora de los niveles de vida y la calidad de vida contribuirán y estimularán aún más la cultura y el consumo del café. La adopción del comercio electrónico como modelo de entrada permite y alienta a los caficultores brasileños a interactuar activamente con clientes de todo el mundo y expandir sus negocios y ganancias.